Йоруба (культура Ифе)

Йоруба - группа родственных народов, населяющих западную Африку (от устья реки Нигер до Гвинейского залива). Государства Того, Бенин, Гана. Общее число свыше 30 миллионов человек. Говорят на языке йоруба, имеющем несколько диалектов. Письменность на основе латинского алфавита. Основное занятие – земледелие. Традиционная религия йоруба Ифа'Ориша, сосредоточена на пантеоне божеств, называемых» Ориша», которые являются частью Единого Всемогущего Бога - Олодумаре (Олорун). Большинство современных Йоруба - мусульмане и христиане. Йоруба - творцы уникальной цивилизации Западной Африки, возможно, связанной с более древней (конец 1-го тыс. до н. э.) культурой Нок, которая загадочно исчезла в 200 году нашей эры. Появление в этом районе столь развитых цивилизаций связано с торговлей золотом. Именно здесь существовали богатейшие золотоносные месторождения, послужившие основой экономического могущества средневековых империй Африки. Эталоном социально-политического устройства и культурного развития йоруба и их соседей был сакральный духовный центр город-государство священный Иле-Ифе (ХII – ХIХ в.в.). Ответвлением культуры Ифе явилась культура средневекового Бенина. Царства йоруба граничили с империей Бенин, которая была основана сыном царя Ифе в начале 14 века, и между ними существовали теснейшие связи. После исчезновение этой могущественной лесной империи, народы йоруба, живущие на ее территории, продолжали создавать деревянную скульптуру, следуя канонам большого Королевского искусства Бенина.