Ашанти (Асанте)

Ашанти (асанте) или асантефо («объединившиеся для войны») - народ группы акан в центральных районах Ганы. Живут между рек Вольта и Тано (области Ашанти и Бронг-Ахафо). Численность 3,3 млн. человек. Языки ашанти, аквапим и ачем (диалекты языка чви) (тви). Письменность на латинской основе с 19 века. Основные традиционные занятия — ручное земледелие животноводство и золотодобыча. Из ремёсел развиты кузнечное, художественная обработка золота, серебра, бронзы (чеканка, ковка, литьё), гончарное, ткацкое, резьба по дереву. Живут большесемейными общинами. Счёт родства матрилинейный. Этническая общность ашанти сформировалась в середине 18 — начале 19 вв. в результате обьединения народов акан на территории Конфедерации Ашанти (около 1700—1896), возникшей как военный союз нескольких племён-вождеств (оманов). Во главе конфедерации стояли верховный вождь («асантехене»), его соправительница («асантехема»), часто называемая Королевой-матерью, и совет старейшин. Существовало деление на знать, свободных общинников и рабов. Опираясь на сильную военную организацию, правители Ашанти к началу 19 века контролировали почти всю территорию современной Ганы. Ашанти сохраняют традицонные верования, объектом которых были вожди и старейшины и культ сил природы, особенно духов рек и др. водоёмов. Имеются пантеон духов (обосом) и представление о сверхъестественном существе Ньяме (небесное божество, демиург, перво-предок). Широко распространены фетиши-обереги («сумам»). У асанте существовал суман, почитавшийся всем народом, - овеянный легендами Золотой трон (Сика 'дуа), хранитель души народа асанте. Жрец Анокие достал его с неба, чтобы объединить народ во главе с королем («Нана») Осеи Пачки. Осеи Пачки сидел под деревом, когда Золотой стул спустился с небес на колени короля, который воспринял это как божественный жест в поддержку своего правления. Деревянный трон был покрыт золотом, а висящие на нем колокольчики предупреждали правителя об опасности. Золото считалось земным аналогом солнца и жизненной силы («краЙ). Золото входило в регалии королевской власти, как символ чистоты и силы правителя. Реальный трон правителя также являлся фетишем. Его никогда не использовали, но хранили в специальном месте и показывали только раз в пять лет праздничной процессии.