Игбо

Большую часть населения восточной Нигерии, по нижнему течению и региона дельты реки Нигер, составляют игбо (или ибо - «лесные жители»), 26 миллионов человек. Говорят на языке игбо, имеют письменность на латинской графической основе.Основное занятие игбо - тропическое земледелие, наиболее важной клубневой культурой является ямс. В честь сбора урожая ямса проходят ежегодные празднования. Игбо являются одной из немногих этнических групп в Африке, которая никогда не имела централизованного руководства. Основу традиционной социальной организации составляют родовые институты, ранговые общества и деревенские общины, состоящие из больших семей. Во главе родового клана стоит старейшина (окпара), считающийся посредником между сородичами и их предками. Общинами руководят советы старейшин. В прошлом большую роль играли тайные общества: «Ммво» (у северных игбо), «Экпе», «Аканг», «Обон», «Оконкон» (у южных игбо). Часть игбо — христиане (протестанты и католики), часть — приверженцы традиционных верований. Широко распространены культы предков («ндичие»), воды, духа плодородия, а также магия, колдовство ведовство и знахарство. История народа Игбо до конца не изучена. Основой культуры Игбо считается средневековое королевство Нри, созданное народом игбо в 10-ом столетии. В 1964 г. на территории современной Нигерии (штат Анамбра) была обнаружена самая загадочная из забытых культур лесов Западной Африки археологическая культура Игбо-Укву, которую относят к IX веку. Происхождение культуры окончательно не выяснено, но предполагают, что ее создателями были предки народа игбо. Искусство игбо необыкновенно разнообразно в своих формах, материалах и использовании. Наиболее известны маски женских духов общества «Ммво».