Багам(этническая подгруппа народа Бамилеке)

Багам (самоназвание эгап), близки бамум, - этническая группа народа бамилеке. Багам проживают на каменистом плато в верховьях реки Нун в Республике Камерун (Западная Африка) на территории площадью около 82 км² (1600 м над уровнем моря). Численность багам от 35 000 до 60 000 жителей (в том числе диаспоры). Говорят на языке менгака. Королевство Багам (Объединенное Багам) - небольшое национальное государство, которое было основано в средние века охотниками одного из сотни Кун (племен) народа бамилеке. Багам состоит из 16-ти провинций - деревень, которые, в свою очередь, подразделяются на районы. Во главе каждой деревни стоит староста. Основная деятельность – сельское хозяйство. Широко распространены бисероплетение, ткачество, плетение из бамбука. Ткачество традиционной одежды - деятельность мужчин, бисероплетение, плетение циновок и мешков - женщин. В 14 веке в царстве Багам была основана королевская династия. Король Фо («огонь»), носитель светской и духовной власти, находится на вершине социальной иерархии. Он - живой символ плодородия и процветания царства. Искусство Багам является демонстрацией престижа королевской власти и отражает существующую в обществе иерархию. Различные эмблемы и символы обозначают социальное положение их владельцев. В частности, священные животные (леопарды, пантеры, слоны, буйволы, змеи) являются символами королевской власти. Культ предков у народа багам целиком затмевает значение верховного божества Си. Для защиты сообщества вождь должен один раз в два-три месяца консультироваться у прорицателя-жреца об отношении предков к тому или иному вопросу.